尊宝娱乐 - 圣经之外陪伴巴刻逾半个世纪的小书

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我成为基督徒已超过六十年了··|--。年轻的时候··|,我经常健行··|--。健行是在辽阔的山野中行经高低起伏的道路··|,象是开阔的路途和难行的地段、森林和悬崖、窒碍难行和平顺舒坦的路径··|--。在杂草丛生的野地··|,你可能需要手脚并用地攀岩越石··|,而难免在过程中磨损和擦伤了身体··|--。但是··|,在平坦的草地上··|,你就可以自在地迈开大步··|,顶多偶尔脚掌起些水泡··|--。

 

我们想说的是··|,基督徒为主而活的灵性生命就像健行一般··|,含有不同的阶段··|,也面对各式各样的挑战··|--。

 

为了帮助我们思想普遍基督徒的经验··|,让我们再次回到班扬的《天路历程》··|--。关于基督徒漫长的归家之路··|,这部作品提供了一段最启发人心的历程··|--。

 

我每年至少将这本小书读一遍··|,而我这样做已超过半个世纪之久··|--。因为··|,在诸多论及基督徒生活的作品中··|,我发现它是经典中的经典··|--。《天路历程》整部作品是在描述基督徒从最初的灵性觉醒··|,直到进入荣耀的生命旅程··|--。

 

班扬称此旅程为朝圣之旅··|,但它亦可被称为健行··|--。这段旅程中··|,处处都是高低起伏的情境··|,而基督徒和他的同伴必须一一走过··|--。班扬将这段健行之路划分成许多不同的段落··|,每一个段落不仅拥有独特的主题··|,也都以一首短诗作结尾··|--。我们大可假定这些诗不过只是打油诗罢了··|,但班扬十分擅长创作打油诗··|,而这些类似诗词的字句所带出的属灵信息也非常生动——甚至对四百年以后的读者仍是如此··|--。


 

在旅程的第一阶段··|,一位称为“基督徒”的人寻获了归信的恩典··|--。在书的一开头··|,“基督徒”在“启示者的家”(the House of the Interpreter)学到关于真正基督徒生活一些初步的真理··|--。他来到十字架前··|,发现罪的重担都从他身上脱落了··|--。当他仰望十字架··|,他意识到自己在基督里是一个新造的人··|,就雀跃地唱道:

 

“基督徒”一边行走、一边欢唱··|,不被“艰难山”(the Hill Difficulty)的陡峭所吓住··|--。很快地··|,他来到“美丽居所”(House Beautiful)··|,也就是教会及其团契的写照··|--。他在那里学到了许多必须明白的事··|--。

 

之后··|,他再次起程··|,便进入了下一个段落的主题:争战(conflict)··|--。他成功地战胜被称为“毁灭者”(Apollyon)的撒但··|,紧接着穿越“死荫的幽谷”(the Valley of the Shadow of Death)··|,沿途各样沮丧、灰心的思想充斥在他的脑海之中··|,让他以为自己无法通过这些试炼了··|--。虽然如此··|,他最终还是摆脱了这两种形式的争战··|,成功走出了死荫幽谷··|--。这时··|,他如此歌唱:

 


到了下一个段落··|,主题改变了··|--。友谊(companionship)成为主题··|--。“基督徒”赶上了“忠心”(Faithful)··|,彼此分享经历··|--。然而··|,很快地··|,“基督徒”就会失去“忠心”··|,但他将找到另一位名叫盼望(Hopeful)的伙伴··|,一同渡过余下的旅程··|--。活在团契中、彼此相互扶持··|,便是隐藏在这些基督徒同伴故事背后的信息··|--。

 

每位基督徒都至少需要拥有一位基督徒密友··|,彼此坦诚相待、互相分享自己正在经历的事物··|--。有些人将这样的关系称为彼此相顾的关系(accountability relationship)——两个人特别照料对方的灵性··|,会互相代祷、询问和关怀··|--。你坦诚说出自己在灵性上所面临的挑战和软弱··|,也鼓励对方坚定地跟随基督··|--。

 

而针对典型的属灵引导模式··|,还有很多内容可以说明··|,其中包含由带领者单向式地关怀被带领者;不过··|,我们认为应该更加提倡班扬这位清教徒所提出的“亲密友谊”(bosom friendship)··|,也就是双向式的属灵同伴关系··|--。

 

而且··|,如班扬所描述及一般经验所证实的··|,基督徒的生活显然充满了如此多的重担··|,以致所有的信徒都和三百五十年前清教徒时代的信徒一样··|,需要得着当代所需的一切忠告、帮助和鼓励··|--。以下是“忠心”所歌唱的内容:

 

这首短歌透露出好多艰难和险阻啊!不过··|,重点是··|,“忠心”提及天路客时··|,是采用复数··|,表示他们结伴同行——如我们所说··|,这是恩典流通的重要管道··|--。

 

但是··|,“忠心”没有存活很久··|,他在“浮华市集”(Vanity Fair)殉道了··|,这象征世界对基督徒的残酷行为··|--。但是··|,在属灵层面来看··|,为主坚贞而殉道实际上是打了场胜仗··|,战胜了那个自以为已经了断受害者的世界··|--。有一辆马车从天而降··|,载着“忠心”前往“天堂之城”(the Celestial City)··|--。当“基督徒”逃出“浮华市集”时··|,他唱了这样的歌:

 

没错··|,虽然这是一首打油诗··|,最后两句却十分令人震撼··|--。它们道出了蒙基督所拯救一切百姓的荣耀盼望:“因为即使他们杀了你··|,你却仍然活着··|--。”


 

接下来··|,“基督徒”与“盼望”结伴同行了一段漫长的 旅程··|,其中包括了在道德和灵性上妥协的罪··|--。首先··|,他们遇到一位名叫“私心”(By-ends)的人和他的几位朋友··|--。“私心”来自“花言巧语市”(the City of Fair Speech)··|,是一位迷惑他人、言行不正的世俗人物··|--。接着··|,“基督徒”和“盼望”又遇到“底马”(Dernas)··|,一位挖掘银子的矿工··|,满心渴望发大财(与提后四章10节相呼应)··|--。“私心”和“底马”都想要“基督徒”和“盼望”加入他们的行列··|,但是两位天路客一同拒绝··|,也摆脱了他们··|--。

 

同样地··|,“基督徒”在这段的结尾唱了一首短歌:

 

“私心”和“底马”在灵性上停顿了下来··|,他们永远无法抵达天堂之城··|,天路客却继续踏上了旅程··|--。布幕重新升起··|,新的场景开始上演··|--。这次的主题是:不谨慎必导致灭亡··|--。“歧径草地”和“绝望巨人”是这段故事的重要元素··|--。从这段故事中··|,我们会发现··|,走入歧径对一个渴望活出基督徒生命的人来说··|,有多么强烈的破坏力··|,而了解这一点对我们非常有帮助··|--。

 

“基督徒”和“盼望”沿着河边往前行··|,渡过了一段很愉快的时光··|--。他们喝了清澈的河水··|,吃了从树上落下、被河水洗净的美味果实··|,甚至连叶子尝起来都是甜的··|--。林间洒满阳光的草地外缘开了许多百合花··|,他们便躺下来··|,心满意足地入眠··|--。

 

但是··|,午睡结束后··|,他们晓得一定要上路了··|--。虽然他们很想继续沿着河边前进··|,接下来要走的路却转离了河岸··|--。班扬接着叙述:

 


他们因此躺在树下睡了一觉··|--。翌日清晨··|,“绝望巨人”(Giant Despair)抓住了他们··|,把他们囚禁在“怀疑古堡”(Doubting Castle)中··|--。在此··|,班扬以陷入沮丧和绝望的画面来描述偏离正路、步入歧径的结果··|--。

 

班扬认为··|,步入歧径必然对基督徒的生活造成威胁··|,事实也确是如此(而且走入歧径只需要短短一瞬问)··|--。现在的重点是··|,步入歧径的危险性和挫败感··|,似乎会非常具体地在祷告中呈现出来··|--。当我们挣扎着要成为祷告的人··|,必须留意引致我们偏离真实祷告的种种试探··|,不论这些试探包装得多么诱人··|--。

 

天路客最后使用“应许之钥”(the“Key called Promise”)打开了“怀疑城堡”所有的门··|--。他们顺利逃出古堡··|,继续走上真正的道路··|--。尽管如此··|,整个过程仍在他们身上留下伤痕··|--。他们一同往前··|,如此唱道:


身为班扬读者的我们··|,已经听见了警告!一旦无法持守忠心··|,不仅会失去个人得救的确据··|,连对福音真理的认识也将摇摇欲坠··|--。

 


最后··|,天路客要渡过约旦河··|--。换言之··|,是踏进我们每个人都要面对的死亡之河··|--。生命即将结束··|,我们必须作好准备··|,在神所预定的日子与方式下归回安息··|--。在此··|,班扬说“基督徒”和“盼望”最终进入了荣耀··|--。这次··|,天路客不再唱打油诗··|,而是欢唱班扬为他们所创作的歌(印在作品的页边空白上):

 

如我们所言··|,正确的祷告出自于一位重生信徒真实的心··|,而这位信徒活出了真正基督徒的生命··|--。从外在来看··|,真正基督徒的生命包含了许多层面··|,象是道德操守、自我节制、自我牺牲、寻求智慧等等··|--。但是··|,从内在来看··|,真正基督徒的生命本质上是一个发自内心的信仰··|,这样的基督徒从始至终··|,面对现在和未来··|,都不断渴慕得着上帝和生命··|--。

 

直至今日··|,班扬对试炼和得胜的刻画仍是历久弥新——换句话说··|,他将圣经的标准彻底化为真实··|,以致适用于任何一个时代··|--。如今··|,不论是神的恩典、撒但的邪恶、基督徒受试探离开真道··|,或是坦诚相交的同伴彼此之间的提醒、打气、鼓励、坚定我们的信心··|,都与过往的时代毫无二致··|--。

 

也许我们对班扬所使用的十七世纪文学用语感到古怪··|,但他当时的智慧却令我们印象深刻——如此具有智慧··|--。他所描写的试炼、得胜、险难和得救的生活··|,是所有基督徒都要踏上的健行路程;当中许多的歧径向我们招手··|,而我们要拒绝承受这些压力··|,才能保护自己不致走偏··|--。当我们对于这一点有所认识··|,才能明白如何真正地祷告··|--。

 

现在··|,让我们对这个健行的概念再多一些探索··|--。我们将基督徒的生活分为三个阶段··|--。这个过程几乎象是在画一幅图画··|--。首先··|,画家可能会涂上一层绿色和蓝色··|,接着再以红色、金色作为调和··|,最后再加上粉红和橙色的色调··|--。直到此时··|,整幅图案才会呈现出来··|--。

 

若将基督徒生活当作一趟健行之旅来绘成图画··|,那么率先出现在画面上的是绿色和蓝色——其中有高山、低谷、悬崖、平原··|,易行和艰难的路段··|,而在旅程的终点··|,有一个荣耀的家在等待我们··|--。此阶段的色彩线条大胆··|,很可能不是非常温暖··|--。

 

其次··|,我们以红色和金色这两个明亮、温暖的色调··|,来呈现我们向神献上的赞美··|,因为他在旅程中信实地与我们同在··|--。最后··|,我们再加上所有颜色中最明亮的色彩··|,也就是粉红色和橙色··|,来宣扬我们“最好的朋友”——主耶稣基督的爱··|,他在整趟旅程中一直陪伴在我们身旁··|--。之后··|,我们便完成了这整幅图画··|--。

 

摘自巴刻、凯奈丝《点燃祷告之火》··|,校园书房··|,2013.09


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